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Cos’è il metaverso?

Seriamente, cosa significa “Metaverse”?

Per aiutarti a capire quanto possa essere vago e complesso un termine “il Metaverso“, ecco un esercizio da provare: sostituisci mentalmente la frase “il Metaverso” in una frase con “cyberspazio“. Il novanta per cento delle volte, il significato non cambierà sostanzialmente. Questo perché il termine non si riferisce a nessun tipo specifico di tecnologia, ma piuttosto a un ampio cambiamento nel modo in cui interagiamo con la tecnologia. Ed è del tutto possibile che il termine stesso alla fine diventi altrettanto antiquato.

In generale, le tecnologie che compongono il Metaverso possono includere la realtà virtuale, caratterizzata da mondi virtuali persistenti che continuano a esistere anche quando non stai giocando, così come la realtà aumentata che combina aspetti del mondo digitale e fisico.

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Si traduce anche in un’economia digitale, in cui gli utenti possono creare, acquistare e vendere beni. E, nelle visioni più idealistiche del Metaverso, è interoperabile, permettendoti di portare oggetti virtuali come vestiti o automobili da una piattaforma all’altra. Nel mondo reale, puoi comprare una maglietta al centro commerciale e poi indossarla al cinema. In questo momento, la maggior parte delle piattaforme ha identità virtuali, avatar e inventari legati a una sola piattaforma, ma un Metaverse potrebbe permetterti di creare una persona che puoi portare ovunque con la stessa facilità con cui puoi copiare la tua immagine del profilo da un social network a altro.

Ebbene sì e no. Dire che Fortnite è “il Metaverso” sarebbe un po’ come dire che Google è “Internet”. Anche se tu potessi, in teoria, trascorrere molto tempo in Fortnite, socializzando, comprando cose, imparando e giocando, ciò non significa necessariamente che comprenda l’intero ambito del Metaverso.
D’altra parte, proprio come sarebbe corretto dire che Google costruisce parti di Internet, da dai data center fisici ai livelli di sicurezza: è altrettanto accurato affermare che Fortnite Epic Games sta costruendo parti del Metaverso. E non è l’unica azienda a farlo. Parte di quel lavoro sarà svolto da giganti della tecnologia come Microsoft e Facebook, l’ultimo dei quali di recente rinominato Meta per riflettere questo lavoro, anche se non siamo ancora abbastanza abituati al nome. Molte altre aziende assortite, tra cui Nvidia, Unity, Roblox e persino Snap, stanno tutte lavorando alla costruzione dell’infrastruttura che potrebbe diventare il Metaverso.

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È a questo punto che la maggior parte delle discussioni su cosa comporta il Metaverso iniziano a bloccarsi. Attualmente esistono cose che potremmo  definire il Metaverso, e sappiamo quali aziende stanno investendo nell’idea, ma non sappiamo ancora di cosa si tratta, Meta, pensa che lo farà includendo case “false” in cui puoi invitare tutti i tuoi amici a uscire. Microsoft sembra pensare che potrebbe implicare sale riunioni virtuali per formare i nuovi assunti o chattare con i tuoi colleghi in remoto.
I toni per queste visioni del futuro vanno dall’ottimismo alla vera e propria fan fiction. Durante la presentazione di Meta, l’azienda ha mostrato uno scenario in cui una giovane donna è seduta sul suo divano mentre scorre Instagram quando vede un video pubblicato da un’amica di un concerto che sta accadendo dall’altra parte del mondo.
Il video passa quindi al concerto, dove appare la donna un ologramma in stile Avengers. È in grado di stabilire un contatto visivo con la sua amica che è fisicamente lì, entrambi sono in grado di ascoltare il concerto e possono vedere un testo fluttuante in bilico sopra il palco. Sembra interessante, ma non sta davvero pubblicizzando un prodotto reale, e nemmeno un possibile futuro. In effetti, ci porta al problema più grande con “il Metaverso”.

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Perché il Metaverso coinvolge gli ologrammi?

Quando Internet è arrivato per la prima volta, è iniziato con una serie di innovazioni tecnologiche, come la capacità di consentire ai computer di parlare tra loro a grandi distanze o la possibilità di creare collegamenti ipertestuali da una pagina Web all’altra. Queste caratteristiche tecniche sono state gli elementi costitutivi che sono stati poi utilizzati per creare le strutture astratte per le quali conosciamo Internet: siti Web, app, social network e tutto ciò che si basa su quegli elementi fondamentali. E questo per non parlare della convergenza delle innovazioni dell’interfaccia che non fanno strettamente parte di Internet ma sono comunque necessarie per farlo funzionare, come display, tastiere, mouse e touchscreen.

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Con il Metaverso, ci sono alcuni nuovi elementi costitutivi, come la possibilità di ospitare centinaia di persone in una singola stanza di un server , o strumenti di rilevamento del movimento in grado di distinguere dove sta guardando una persona o dove sono le sue mani. Queste nuove tecnologie possono essere molto eccitanti e sembrare futuristiche.
Tuttavia, ci sono limitazioni che potrebbero essere impossibili da superare. Quando aziende tecnologiche come Microsoft o Meta mostrano video romanzati delle loro visioni del futuro, spesso tendono a sorvolare su come le persone interagiranno con il Metaverso. I visori VR sono ancora molto goffi e la maggior parte delle persone provare cinetosi o dolore fisico se li indossano per troppo tempo. Gli occhiali per realtà aumentata affrontano un problema simile, oltre al problema non trascurabile di capire come le persone possono indossarli in pubblico senza sembrano enormi idioti.
Quindi, come fanno le aziende tecnologiche a mostrare l’ idea della loro tecnologia senza mostrare la realtà di cuffie ingombranti e occhiali stupidi? Finora la loro soluzione principale sembra essere semplicemente quella di fabbricare la tecnologia da un’intera stoffa.  Nel video mostrato da Meta, La donna olografica semplicemente non è possibile nemmeno con versioni molto avanzate della tecnologia esistente.

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A differenza degli avatar digitali tracciati dal movimento, che sono un po’ stravaganti in questo momento ma potrebbero essere migliori un giorno, non esiste una versione stravagante di far apparire un’immagine tridimensionale a mezz’aria senza circostanze strettamente controllate. Non importa cosa ti dice Iron Man. Forse queste sono pensate per essere interpretate come immagini proiettate tramite occhiali, ma anche questo presuppone molto sulle capacità fisiche degli occhiali compatti, che Snap può dirti che non è un problema semplice da risolvere.

Questo tipo di sorvolare sulla realtà è spesso presente nelle demo video di come potrebbe funzionare il metaverso. Un altro di Le demo di Meta mostravano personaggi che fluttuavano nello spazio: questa persona è legata a un’attrezzatura aerea immersiva o è semplicemente seduta a una scrivania? Una persona rappresentata da un ologramma: questa persona ha un auricolare e, in tal caso, come viene scansionata la sua faccia? E a volte, una persona afferra oggetti virtuali ma poi tiene quegli oggetti in quelle che sembrano essere le loro mani fisiche.

Questa demo solleva molte più domande di quante ne risponda.

A un certo livello, questo va bene. Microsoft, Meta e ogni altra azienda che mostra demo selvagge come questa stanno cercando di dare un’impressione artistica di quello che potrebbe essere il futuro, non necessariamente tenendo conto di ogni domanda tecnica.
Tuttavia, questo tipo di demo tecnologica ci lascia in un punto in cui è difficile individuare quali aspetti delle varie visioni del Metaverso saranno effettivamente reali un giorno. Se i visori VR e AR diventano abbastanza comodi ed economici da poter essere indossati quotidianamente dalle persone, un “se” sostanziale, allora forse l’idea di un gioco di poker virtuale in cui i tuoi amici sono robot e ologrammi e fluttuano nello spazio potrebbe essere in qualche modo simile a realtà. In caso contrario, potresti sempre giocare con un simulatore da tavolo.

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